Interview: Jon & Troy

Quasi wie aus dem Nichts erschien dieser Tage eine neue Chokebore Platte, "It's a Miracle". Und das darf man ruhig wörtlich nehmen, denn wer hätte nach vier Jahren der Ungewissheit (die letzte Platte "Black Black" kam 1998), was eigentlich mit dieser phantastischen Ex-AmRep Band geworden ist, damit noch gerechnet? Ich jedenfalls sicher nicht. Gott sei Dank erfuhr ich durch puren Zufall im letzten Moment noch von der Mini-Tour im Mai, die diese Exil-Hawaianer kürzlich bei uns spielten, und konnte Chokebore damit zum ersten Mal überhaupt live sehen. Naja, und neben vielen alten Hits kam natürlich auch eine Menge von "It's a Miracle" zum Zuge, und auch das neue Album ist einmal mehr typisch und unvergleichlich Chokebore: traumwandlerischer Indie-Pop/Core, manchmal krachig, dann wieder extrem zerbrechlich, und obendrauf der wahrlich seltsam-schöne Gesang von Troy Bruno von Balthazar, eine Mischung aus Klagen, Singen und so komischer Kopfstimme. Allein schon das ist so dermaßen originell, dass man es unbedingt mal gehört haben sollte. Aber auch alles andere an Chokebore ist toll, die Songs, die Cover, die Lyrics. Man könnte meinen, dass zumindest Troy permanent endlos depressiv sein muss, denn Chokebore klingen zu 90% vor allem eins: total traurig.........und schön, und das beides auf einmal. Und was noch besser ist: Chokebore gab es schon lange vor "Emocore" (bzw. das, was derzeit darunter firmiert) und wird es wohl auch noch geben, wenn dieser ganze Shit längst wieder gegessen ist. Dabei ist es kaum mehr möglich, sich emotionalere Musik als die ihre vorzustellen. So sieht das aus nämlich. Und damit vielleicht endlich ein paar mehr Leute von dieser phantastischen Band Notiz nehmen und weil es zudem ein wahrer Schmuck für diese Site hier ist, schickte ich ein paar Fragen per Email an Chokebore, die einmal von Sänger/Gitarrist Troy beantwortet wurden, zum anderen von Gitarrist Jonathan Kroll. Wehr mehr wissen muss und sehen will, werfe einen Blick auf die sehr schöne und umfassende Homepage der Band inkl. Mp3s, endlos Bildern, Interviews, Diskographie etc. Und wieder: It's a miracle!!

Eure letzte Platte vor der neuen "It's a Miracle" erschien 1998, und ehrlich gesagt bin ich davon ausgegangen, dass sich Chokebore irgendwann kurz danach sicher aufgelöst haben müssen, denn zumindest bei uns hörte man absolut nichts mehr von euch (so wenigstens mein Eindruck). Also was ist in den vergangenen Jahren mit Chokebore passiert, was habt ihr in der ganzen Zeit gemacht?

Troy: Well we went to Japan and did lots of writing and took a little break for our personal lives. We had been touring so much that a break was so nice for us to collect our thoughts.

Jonathan: We did many things I guess, we never stopped writing, music...we did a few tours of the U.S. We went to Japan briefly, I did a lot of oil painting and had an art exhibit, we released a CD EP called "Strange Lines"...

Anfang Mai habt ihr eine 7-Dates-Tour in D-Land gespielt, die insgesamt wohl so gut wie überhaupt nicht angekündigt war im voraus. Ich selber hab jedenfalls an einem Samstag in die Zeitung geschaut und sah dort eine Chokebore Show stehen für den nächsten Tag, konnte das allerdings irgendwie nur schwer glauben, bis ich dann in dem Club stand (Traveller's Club, Stuttgart) und euch wirklich spielen sah.....übrigens zusammen mit einer ganz ansehnlichen Menge weiterer Leute, die doch noch irgendwie davon Wind bekommen haben müssen. Der Gig war absolut begeisternd und viele der Anwesenden sahen am Ende sehr zufrieden aus, so mein Eindruck. Aber wie war diese Tour für euch insgesamt im nachhinein?

Troy: For us it was really great to be back in Germany......we have many friends out there and it's always fun to play.......I am very happy that we will be doing a full tour there in October and I think it will be promoted much better.......I'm sure it will!!

Nach dem "Black Black" Album müssen doch noch ein paar kleinere Chokebore Formate erschienen sein, wie ich auf eurer Website (die übrigens sehr liebevoll & stylish gemacht ist) gesehen habe. Vielleicht könntet ihr ja über jedes davon ein paar Worte verlieren?

Troy: Yes, well the single was fun because we did most of it totally live and that was great for us to just let go a bit in the studio....the last song is cool because I hear it on the radio in L.A. and it starts then I can go shopping or whatever and when I comeback to the car its still playing.............about the solo EP. Well I've been doing lots of music, it's all I want to do in my life. So a friend of mine made me a web site (sweetreceiver.com) and I've released a CD called the "Sweet Receiver EP".....it's good to have other outlets you know.....soon I will release a new CD on sweetreceiver.com......I need to write songs everyday to be happy!!!!!

Jonathan: The double 7" was for Vern from Unwound's label, he is a friend and a fan of the band, and he wanted to do a single with us so we thought it would be funny to do a gatefold 7". As a child I was always impressed by double LPs and gate fold sleeves, and even Yes and their triple gatefolds sleaves, so we mentioned the idea to Vern and he enjoyed it so...... the "Strange Lines" EP originally came about because on the vinyl version of "Black Black" we could not fit the song "The Rest of Your Evening", and a California indie label, Redwood Records....wanted to make available on vinyl this song, so we said if we're gonna do it, it would be more interesting to do a new version of the song, as well as a couple other tunes, as we had been writing a lot, so we did and I think it is pretty interesting. I have never really heard the Troy EP... but we all write music by ourselves ..... Christian (d) has also released a couple of side project CDs that are more on the electronic and more instrumental side. He has 3 projects I think... Bis Ende, EXP, and Toys For Boys.....

Allein ich persönlich finde es toll, dass ihr nach so langer Zeit mit einer derart gelungenen Platte wie "It's a Miracle" zurück seid, vor allem weil ich damit überhaupt nicht mehr gerechnet hatte. Doch wie denkt ihr selber über das Album und wo seht ihr die Unterschiede zu euren älteren Sachen wie meinetwegen die letzten zwei Alben davor, "Black Black" und "A Taste for Bitters"?

Troy: To tell you the truth I have no idea. I never listen to the albums after we record them much but this one felt crazy so that's good I suppose.....the recording process was very strange.

Jonathan: I feel quite good about the new record, it was a lot of hard work, stressful at times...but we would never release a record we were not behind, our music is too important to us to abuse, sure it is different then the past records, each is different from the others, and each is Chokebore, just as we are never the same and always ourselves.

In einigen Reviews zu "It's a Miracle" hab ich gelesen, dass Chokebore mit der neuen Platte ein bisschen fröhlicher klingen als man das bislang gewohnt war, doch ich selber sehe das absolut nicht so. Für mich ist es immer noch dieselbe zu gleichen Teilen traurige wie wunderschöne Musik, z.B. der Song "Police" ist ein gutes Beispiel dafür: zerbrechlich, zart, mit einer loop-artig wiederkehrenden Jahrhundertmelodie ausgestattet, aber gleichzeitig tieftraurig und irgendwie völlig hoffnungslos. Empfindet ihr das ähnlich? Und warum überhaupt klingen Chokebore insgesamt meistens so dermaßen traurig und verzweifelt?

Troy: I know that for me I've found some answers in my life and maybe that translates into the music...the lyrics for sure...but for me a sad song is usually what I prefer to write because it hits me so hard.

Jonathan: I don't know what to say, "Police" does not make me sad, during any day there are strange moments, unsure moments, a gust of wind, a strange deja vu whatever, many times these fleeting awkwardness are ignored, but it is these feelings that give a day richness, difference and so much more.

Euer alter Drummer Christian Omar Madrigal Izzo spielt wieder bei Chokebore (Anm.: auf "Black Black" trommelte ein Typ namens Miik). Wie kommt's? Und warum ging er eigentlich überhaupt und stieg dann wieder ein?

Troy: Well, touring in a band can be tough, you give up everything else so he needed a break to have a more normal life .....we are very happy to have him back now.....I think he has accepted that drumming is his destiny.

Jonathan: He left to work on his own music, he came back because he likes playing with us, and we asked him.

Der erste Teil des "It's a Miracle" Openers "Ciao L.A." beginnt folgendermaßen: "I'm not here I'm looking out into the distance, I'm not here I'm looking back against the tour of Black Black { You can't make me stay, I am not like you are. I won't stay in L.A. and die inside my car } You're cut out from my memory." Das klingt nicht besonders positiv. Andererseits lebt ihr soviel ich weiß in L.A., oder? Und was ist mit diesen "sad girls in Geneva" gemeint, einer weiteren Textstelle in diesem Song?

Troy: Fuck L.A. I'll move the second I get a chance....in fact I'm staying in Europe for the better part of this year to give it a good try...been here for 2 months already and it's so much more interesting than crazy L.A. Sad girls is a picture that I have in my mind when I sing sometimes to direct my voice to the deepest part of their ruby red hearts.

Jonathan: We have lived in and fought against L.A. for a long time. Frank G. has been spending most of the past year away from here....right now I am the only one that returned from Europe after the tour......sad girls, that's for Troy.

Irgendwie scheinen Chokebore in Frankreich besonders beliebt zu sein, denn ihr nehmt eure Platten teils dort auf und spielt auch vor wesentlich mehr Leuten dort als in allen anderen Ländern. Doch was ist der Grund, dass Chokebore besonders den Franzosen so gut gefallen?

Troy: The truth is we have some good people working with us there to promote well and not let us down.......that's what it is.....if we had the same anywhere we would be big there too....this I am sure of.

Jonathan: I think a lot simply has to do with the people we are working with there....we also have not paid much attention to the U.S. for some time......and at the time "Black Black" came out in Europe, the people in France worked quite hard for it, and our people in Germany did not.

Die neue Platte erscheint erstmals auf einem Label, welches Pale Blue heißt. Davor wart ihr auf AmRep und Boomba, wieso also bei keinem von diesen beiden diesmal das Ganze? Und die 7" erschien noch mal woanders, wie ich auf eurer Website gesehen habe.......

Troy: Well those other labels are finished......we've outlasted many. Pale Blue is cool and they know our music very well so we are happy to be with them. Chokebore is their only band and this puts all the energy in the right place.

Jonathan: The man behind AmRep (U.S.) is still a friend but he was getting less interested in the day to day crap involved with being a record company......fair enough, he let us free to do as we want...pretty much the same story with Boomba, only his energy left him while he was still working on our record....Pale Blue are people we have known and worked with in different capacities for a long time and we have a good relationship the 7" and EP were for fun.... music is fun and it is nice to do things outside of the "LP" just as it is fun to do the "LP" thing.

Wie sieht es mit einer weiteren Chokebore Tour hoffentlich bald in D-Land aus? Schon irgendwelche Daten parat?

Jonathan: I believe we will be playing with Tocotronic at Popkomm.....and probably a fall club tour but I don't have details on that one yet.

Und als letzte Frage: Ich habe mich immer gewundert, warum ihr in so einem wunderbaren, zerbrechlichen Song (übrigens auch als gleichnamige Single erschienen) neben dem normalen Gesang Troy's noch so eine komische, tiefe, leiernde Stimme habt, was einen sehr seltsamen Kontrast ergibt, den Song aber trotz allem nicht zerstört. Und live fehlt diese komische Stimme dann, hm.........

Troy: I recorded that song all by myself in my bedroom and I slowed the voice speed down on my 4 track and then sang to it and around it.....that song is so creepy to my friends that they swore they would never listen to it again.....NICE!!!

Jonathan: Studio and live are 2 different things and it is fun to develop the different potentials involved.

Thomas Jänsch

Broken Violence (Mai 2002)